读《One Child: The Story of China’s Most Radical Experiment》

同以独生子女政策为题目,相比易富坚的《大国空巢》这本书更具可读性。这本书以记者的视角,通过对个别事件和人物的报道,分析独生子女政策对中国社会方方面面的影响。每个事件和人物的采访报道仅窥豹一斑,但窥的角度多了,可见全豹。

这本书的主要观点之一是独生子女政策是不必要的。即使不强制执行独生子女政策,由于对晚婚晚育的大力宣传,人口教育水平的提高,养育儿女经济成本增加,社会平均生育率也会逐渐下降。这一论点的佐证来源于对中国几个没有强制执行独生子女政策的地区,及其他情况相似的邻国近几十年来人口发展变化的统计分析,虽然有些立论还有待商榷,但也还算有说服力。然而矛盾的是,作者认为独生子女政策对中国社会结构和未来经济发展创巨痛深。但如果前一论点成立的话,即独生子女政策对人口大局无关痛痒,那后一个论点就站不住脚了。

放下国家大计不谈,独生子女政策的强制执行其不人道的一面是任何良心未泯的人都不能否认的。即使退休的前计生办公务员,每每谈起当年的所作所为,也鲜有不赧然汗下的。个别地区某些孤儿院竟然勾结地方计生办,花钱“购买”计划外超生的婴儿,然后再以孤儿的身份供人收养。收养人往往来自海外发达国家,孤儿院通过收取高额手续费或接受慈善捐助牟利。怀孕后期强制引产更是与谋杀无异。中国领导人在面对国际社会谴责时,竟可以言之凿凿的声称中国没有“强制”执行独生子女政策。

可悲的是一手论证并策划独生子女政策的官方学者并不是人口学科班出身,而是从国防科技转行半路出家的。当年对独生子女政策的论证借用了控制论复杂的数学模型,但仍未能准确模拟诸多影响人口的因素。现代人口学认为长期人口预测是不可能的,或者说以当前科技手段无解。这项披着华丽科学外衣的社会实验没有进行局部地区小规模试点推行,就直接在全国大部分地区上马了。大跃进、大炼钢铁、灭四害等轰轰烈烈的社会运动还并未被人们遗忘,这一幕似曾相识。持续低生育率对中国社会的影响还没有完全表现出来,未来高度老龄化社会的种种问题对中国政府无疑是巨大的挑战。

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