读小半本《大国空巢》

易富坚的《大国空巢》荣登大陆禁书榜(据说大陆已有阉割版),我只在网上搜到了前三章的文字,本篇书评仅就我所读到的部分而论。天朝三十余年的一胎政策刚刚淡出历史舞台不久,反思计划生育政策对中国经济政治发展的影响是一个非常好的课题。可惜《大国空巢》颇为平庸,并不是我所期待的能够盖棺定论的社科著作。

本书前三章的基本论点可以总结为人口不是负担而是宝贵资源,限制人口发展是美国别有用心的以限制发展中国家为目的而借由非政府组织推行的秘密政策。人口究竟是负担还是资源,窃以为取决于国家地区的综合条件,并不能一概而论。作者一再引用二战后许多国家劳动力不足,经济疲软的例子,强调人口的重要性。的确有些国家经济衰退伴随着人口老龄化和出生率降低,但correlation不代表causality。比如易认为日本经济泡沫破灭后的一蹶不振很大原因是由于出生率过低。反思日本经济发展的著作不在少数,无庸赘述。人口因素是经济衰退诱因,还是附带症状,有待商榷。

作者对联合国人口基金几乎全盘否定。认为其对发展中国家提供的提高妇女地位等人道主义项目都只不过是伪装下的“人口控制”项目,真实目的在于减少发展中国家的人口,使得其资源可以为美国所用。联合国人口基金对中国强制计划生育政策的背书在国际社会上确实饱受非议,也使其一度失去美国政府的资助,但就此武断的否定其大部分人道主义项目却令人难以信服。

抛开立论不谈,这本书的文笔乏善可陈,议论平淡无味,语言贫乏。常常是干巴巴的抛出论点,然后罗列数据,缺乏深入的分析。作者还频繁引用一些著名人物的言论来佐证自己的论点。窃以为“引论”这种方法也就是中国中小学生议论文才用的手法,往圣先贤的一句话可以用来概括观点,但不能用来当作真理或证据。

以往每每能从天朝禁书榜淘出好书,这次是看走眼了。

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