读《Modern China (3rd Edition)》

这本不厚的小书是美国大学的中国近现代史教学读物, 主要概括了清、民国、和中华人民共和国的历史。这本书虽然也是学术读物,但相比较其他几本我读过的专题性较强的历史书籍,其语言更平实易懂,对一些问题的解释议论也不那么学究气。不过由于这本书属于入门读物,兼又涵盖诸多方面,其对个别题目的讨论只能了了数笔,在读一些我感兴趣的章节时颇感隔靴搔痒,意犹未尽。

这本书对清和民国史的叙述对我来说算是复习,与其他读过的历史书籍大同小异。其对于新中国建立后毛在一系列政治斗争中的动机和角色的论述有些独特之处。(独特并不代表正确。)这本书认为毛发动文革的动机主要是对中共机构官僚化而导致其理想不得贯彻的失望,这种论点对比许多毛黑书籍中所说的毛出于对权力的执念而发动文革,要显得温和许多。如果这本书的论点成立的话,毛便仍然是一个忠于自己革命信仰的理想主义者,只不过他的理想与现实南辕北辙。而不争的事实是毛无论是为了实现自己的理想,还是为了保住屁股底下的座位,不惜使用任何手段,不惜牺牲庶民性命,一派封建君王的作风。

这本书对于邓及其后的中国的描述是我第一次在历史教课书中读到的关于中国“现代史”的内容。中国大陆中学大学的历史教科书如果对这段历史有所描述的话,也是不可能脱离政治影响的。这本书提到了天安门事件、三峡工程、计划生育政策、河南爱滋村、法轮功、SARS、两岸关系等现代中国主要话题。但整体上觉得有些浮浅,只是忠实的记述了一些现象,而对导致这些现象出现的社会机制、政治体制缺乏深入的分析。对邓、江、胡等历代核心领导人的评价不文不火,对几位被逼宫的短命核心一笔带过。大概是中外史家都有讲古不言今的“行规”吧。

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