读《China’s Last Empire: The Great Qing》

现在看书的速度真是越来越慢,花了几个月的零星时间才读完了这本美国历史教授编写的清史。这本历史书并不生动,几百页的文字,插图少的可怜。干巴巴的风格也是我阅读进度迟缓的原因之一,但也许历史就是应该如此细嚼慢咽的吧。这本书的治学态度严谨客观,对历史事件及人物的评价总是力图从不同角度着手,并且放到当时的时代背景下进行分析,没有那种中学历史课本里一刀切式的定论。

从这本书对清朝前期及盛时的描写中,我看到了一个地域辽阔的多民族国家。统治清朝的满族并非生物基因意义上的民族,其确立主要是地区部落联盟的结果。这种出身使得清统治者对非汉民族的统治非常松散宽容,西藏在清就享有很高程度的自治。然而,满汉两族在整个清统治过程中一直矛盾冲突不断。在清立国初期及亡国末期都增出现过局部满对汉或汉对满的种族灭绝事件。道理很简单,只有汉族才自认为有高于其他族裔的血统,才有受异族统治的屈辱感,才会想方设法反清复明。在“五十六个民族是一家”的本朝,已经不会有哪个非汉民族能够对当前统治构成威胁的了,但对待各民族兄弟姐妹的主要手段仍然是压制与同化,不知前清的民族政策是否对本朝有一丝值得借鉴之处呢?

清对边远少数民族地区的宽容一定程度上归因于其一直奉行的小朝廷政策。没钱养兵,自然也就管不了那么大地盘儿,只好任其自治。很难得封建统治者会主动将缩小统治机器奉为主要治国之道。清朝的小政府使富藏于民,造就了盛清时的经济繁荣和人口增长,但也使得清政府在平定内乱和抵御外侮时显得捉襟见肘,囊中不济。不用说面对英美列强的炮舰,即使是国内几次农民起义,清廷就元气大伤。要想见识大政府的好处就看本朝,三峡大坝,奥运盛会,神舟飞船。是要小朝廷的无为而治,还是要大朝廷的扬眉吐气呢,恐怕在不同历史时期老百姓会给出不同的答案。

读史从来都是鉴今的。天超的史家及热爱历史的庶民恐怕也都在擦亮了双眼看着过去和现在。

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